Atlas Copco

Atlas Copco beteiligt sich an Panama-Kanal Umbau

Bochum | 15.08.2011

Panama-Kanal-Projekt, Quelle: Atlas Copco
Panama-Kanal-Projekt, Quelle: Atlas Copco

Der Panama-Kanal soll für große Schiffe ausgebaut werden. Atlas Copco soll das Präzisions-Werkzeuge für die Bauarbeiten liefern.

Als der Panama-Kanal vor 100 Jahren gebaut wurde, zählte er zu den größten von Menschenhand geschaffenen Bauwundern. Der Panama-Kanal wurde in einer Reihe mit den Pyramiden, den römischen Aquädukten und der Chinesischen Mauer genannt. Nun wird der Panama-Kanal auf die doppelte jährliche Schiffs-Kapazität erweitert. Moderne Maschinen, angeführt von Atlas Copco Baumaschinen, sorgen dafür.

Bau des Panama-Kanals dauerte nur ein Jahr

Am ursprünglichen Kanalbau nahmen Arbeiter aus der ganzen Welt teil. Europäer, Amerikaner, Asiaten – mehr als 250.000 Arbeiter kamen 1903 nach Panama und schlossen den Bau im August 1914 ab. Damals wurde der Bau von der Regierung der Vereinigten Staaten geleitet. Heute gehört der Kanal zu Panama und wird von der Panama Canal Authority (ACP) verwaltet. Sie überwacht auch die dritte Aus-baustufe. Diese wird von einer Vereinigung aus vier Unternehmen mit dem Namen Grupo Unidos Por El Canal (GUPC) durchgeführt. Zu den vier Unternehmen der GUPC zählen Sacyr aus Spanien, Impregilo aus Italien, Jan De Nul aus Belgien und Cusa aus Panama. Jedes Unternehmen bereichert die Vereinigung mit ganz besonderem Fachwissen.

Atlas Copco Maschine für Kanalwand

Große Teile des Projekts erfordern Bohren und Sprengen. Zur Erhaltung der besonderen Form der Kanalwand werden ausschließlich Atlas Copco HB 3000 Hydraulikhämmer eingesetzt. „Ich habe noch nie zuvor solche Gesteins-Formationen gesehen. Nach jedem Meter kann man eine neue Überraschung erleben“, bemerkt GUPC Ausrüstungs-Leiter Gerd Casteleyn. Die Hämmer helfen laut Casteleyn beim Zerkleinern von Gesteins-Blöcken, die für die Brecher vor Ort zu groß sind. „Die richtigen Werkzeuge für den Einsatz sind unerlässlich.“

Präzisions-Werkzeuge müssen ran

Pieterjan Versteele ist stellvertretender Bauleiter beim Panama-Kanal Projekt. Er betont die Wichtigkeit von Präzisions-Werkzeugen. An allen 9,5 m tiefen Schleusenwänden ist eine Abweichung von gerade einmal 30 cm gestattet. Der Atlas Copco HB 3000 bewältigt diese Aufgabe mühelos. Versteele erklärt, dass die Schleusenwände auch zur Kompensation der hohen Wasser-Verdrängung von großen Schiffen dienen. Wird zu viel Gestein entfernt, bedeutet das den Einsatz von mehr Betonmasse und das Begradigen von Gesteinskanten. „Es ist schwer, die Komplexität der endgültigen Kanalwand zu beschreiben. Die Baupläne sind extrem kompliziert und können sich im Laufe des Projekts stets ändern“, erläutert Versteele.

7.000 Arbeiter

Insgesamt 7.000 Arbeiter sind mit der Fertigstellung der Schleusen am Pazifik und in der Karibik beschäftigt. Kleinere Mängel und enge Platz-Verhältnisse erfordern den Einsatz von Handarbeit ohne schweres Gerät. Dazu hat die GUPC 150 handgehaltene TEX Pneumatik-Aufbrechhämmer von Atlas Copco bereitgestellt. „Wir gehen davon aus, dass wir die handgehaltenen Hämmer im Laufe des Projekts sehr häufig werden einsetzen müssen. Daher mussten wir besonderes Augenmerk auf die Qualität und Haltbarkeit legen“, sagt Versteele.

Ein Meisterstück des Kanalbaus

Zwei neue Schleusen mit jeweils drei Kammern werden gebaut. Eine davon befindet sich auf der Pazifikseite. Neun Millionen Tonnen Gestein werden dort ausgehoben. Auf der Karibikseite sind keine Gesteins-Formationen vorhanden. Daher werden die Zuschlagstoffe für den Beton aus dem Gestein der Pazifikseite geliefert.  Heutige Schiffe werden in zwei Klassen eingeteilt: Panamax- und Post-Panamax-Schiffe. Als Panamax-Schiff wird die maximale Schiffsgröße bezeichnet, die in die Schleusen des Panamakanals passt. Ist ein Schiff zu groß für die derzeitige Schleusengröße, muss es entweder um Südamerika herum fahren oder die Fracht abladen. Diese muss dann per Zug zur anderen Küste transportiert werden. Das Umfahren von Südamerika ist kostspielig und verschlingt Millionen Liter Kraftstoff pro Jahr. Diese allein könnten durch größere Schleusen im Kanal eingespart werden.

Enorme Kosten-Ersparnis durch Panama-Kanal-Umbau

Aktuell gibt es 670 Großschiffe – 37 Prozent der weltweiten Containerflotte – der Post-Panamax-Klasse. Das Befahren des Kanals für diese Schiffe bedeutet enorme Kosten-Einsparungen von 7 bis 17 Prozent pro 20-Fuß-Container.  Die neuen Schleusen werden 427 Meter lang, 55 Meter breit und 18,3 Meter tief sein. Sie nehmen Schiffe mit einer Länge von bis zu 366 Metern, einer Breite von bis zu 49 Metern und einem Tiefgang von bis zu 15 Metern auf. Das entspricht einer Frachtkapazität von etwa 12.000 Containern. Die Fertigstellung der dritten Ausbaustufe am Panamakanal ermöglicht einen Anstieg des Schiffsverkehrs im Kanal und damit auch ein wirtschaftliches Wachstum der Region. Auch der weltweite Handel profitiert durch Kosten- und Zeiteinsparungen, indem große Schiffe den Kanal nicht mehr umfahren müssen.

 

www.atlascopco.com

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